¿QUÉ SON LAS MEDICINAS ALTERNATIVAS O COMPLEMENTARIAS (MAC)?

La medicina alternativa y complementaria se define como el conjunto de sistemas, prácticas y/o productos que en general, NO se consideran parte del tratamiento médico convencional. En el caso del cáncer, el tratamiento médico convencional corresponde al manejo clínico oncológico por parte de profesionales de la salud y especialistas médicos como mastólogos, oncólogos, radioterapeutas etc.

¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE TERAPIAS ALTERNATIVAS Y COMPLEMENTARIAS?

Aunque la definición puede variar dependiendo de su fuente, generalmente se reconoce que la diferencia entre ambos términos obedece exclusivamente al uso que se le dé a la terapia. Cuando se habla de terapias o medicinas complementarias, se hace referencia al uso de prácticas no convencionales, junto al tratamiento convencional. Mientras que el término medicinas o terapias alternativas responde al uso de prácticas no convencionales como único tratamiento, en lugar de la medicina convencional.

En relación con el cáncer, hasta el momento la investigación científica ha demostrado enfáticamente, que el reemplazo del tratamiento convencional oncológico, por medicinas o terapias alternativas, NO cuenta con evidencia de alta calidad que respalde su efectividad y su seguridad. Sin embargo, el uso de terapias complementarias (prácticas no convencionales usadas junto al tratamiento convencional), puede ofrecer beneficios en el manejo de síntomas y la calidad de vida de pacientes con cáncer, siempre y cuando no se interrumpa, remplace o sustituya el tratamiento médico oncológico convencional.

RECUERDE: NO SE RECOMIENDA que un paciente con cáncer abandone o sustituya el tratamiento médico convencional, y confíe su salud y bienestar a medicinas o terapias alternativas de manera exclusiva.

TIPOS DE MEDICINAS ALTERNATIVAS O TERAPIAS COMPLEMENTARIAS

Según el Centro Nacional de Medicinas Complementarias e Integrativas (NCCIH) de los Estados Unidos, las medicinas alternativas y terapias complementarias se agrupan en 5 categorías, sin embargo, es importante aclarar que pueden existir otros sistemas de clasificación.

A continuación, se mencionan las prácticas o terapias complementarias más conocidas en cada categoría.

SISTEMAS INTEGRALES O COMPLETOS

  • Homeopatía
  • Naturopatía
  • Ayurveda
  • Medicina Tradicional China, que incluye la acupuntura.

TERAPIAS BIOLÓGICAS

  • Suplementos dietéticos
  • Productos de herboristería
  • Sustancias de origen animal como el cartílago de tiburón

MÉTODOS DE MANIPULACIÓN Y BASADOS EN EL CUERPO

  • Quiropráctica
  • Osteopatía
  • Quiropraxia,
  • Reflexología,
  • Shiatsu,
  • Aromaterapia
  • Masajes.

ENFOQUES SOBRE LA MENTE Y EL CUERPO

  • El yoga
  • La meditación
  • La oración
  • La curación mental
  • Terapias creativas relacionadas con el arte, la música o la danza.

TERAPIAS SOBRE LA BASE DE LA ENERGÍA

  • El Tai chi
  • El Reiki
  • El Qi gong (chi-kung)
  • La terapia floral o toque terapéutico.
  • Terapias bio-electromagnéticas

¿CÓMO ACCEDER A ESTE TIPO DE TERAPIAS?

Algunas de estas terapias son ofrecidas por médicos especializados en áreas como la fisiatría o la terapia física, la acupuntura o la homeopatía, por lo cual, es probable que pueda acceder a dichos servicios dentro de su red de prestadores de servicios o EPS, sin embargo, la mayoría de estas prácticas, son ofrecidas por entidades, instituciones o personas naturales independientes y privadas, por lo cual, será necesario que se informe respecto a sitios confiables y de reconocimiento en cada área.

En particular, es posible que a través de sociedades que agremian a los profesionales en medicinas alternativas y complementarias como SOCOLMEDA y SOMCOLAM, se pueda recibir asesoramiento respecto a dónde encontrar atención por parte de personas calificadas e idóneas.

El contenido de esta sección fue escrito por: Ana Milena Gil Quijano -Investigadora -IECAS-
Revisión y aprobación por:
Betty Alejandra Pinzón -Medico especialista en Medicinas alternativas y complementarias-